Brexit uitgesteld tot in ieder geval 12 april

Het nieuws vanochtend is dat de Europese regeringsleiders het Verenigd Koninkrijk (VK) uitstel van de brexit bieden:

  • als het Britse Lagerhuis volgende week alsnog instemt met het terugtrekkingsakkoord: tot 22 mei 2019. Dit is Theresa May’s plan: de derde “meaningful vote”. Voor de handel betekent het: geen problemen tot eind 2020, en mogelijk nog twee jaar langer;
  • zo niet, dan heeft het VK tot 12 april 2019 om met wat nieuws te komen. Reden: uiterlijk die dag moet duidelijk zijn of het VK meedoet aan de Europese verkiezingen (23-26 mei 2019). In dit scenario kan het nog alle kanten op.
De vergadering van de Europese Raad had voornamelijk over de nieuwe China-strategie moeten gaan, en dus over de toekomst van Europa. Maar dit negatieve onderwerp, brexit, kostte de 27 regeringsleiders acht uren van hun kostbare tijd. Al die tijd moest Theresa May buiten de vergaderzaal wachten; vandaag mag ze weer aanschuiven, en mogelijk voor de laatste keer.

Het Europese bod is een compromis dat voor nu een aantal problemen oplost:

  • volgende week, vlak vóór de oorspronkelijke brexit-datum van 29 maart, is er geen noodzaak voor een extra top, met alle onzekerheden er om heen;
  • er is geen probleem voor de Europese verkiezingen en het functioneren of de EU. Het VK doet niet mee (dan zijn ze dus weg) of ze doen mee;
  • de bal ligt volledig bij het VK;
    alle opties liggen nog steeds op tafel. Dankzij de Europese Unie.

De brexit-opties nog maar even op een rij:

  • afscheid nemen op een nette wijze, met het Terugtrekkingsakkoord dat sinds november op tafel ligt. Alleen iets later dan gepland, namelijk op 22 mei. Dit heeft nog steeds de grote voorkeur van velen, ook in Brussel. Dan kan de handel in ieder geval doorgaan tot eind 2020;
  • een nieuw standpunt van het VK op uiterlijk 12 april, bijvoorbeeld een veel zachtere brexit (zoals: lid blijven van de Europese interne markt en de douane-unie. Dat zou langer uitstel van de brexit vergen, want dan moet er eerst weer onderhandeld worden. Of….. brexit aflasten. De stille hoop van velen, maar onbespreekbaar voor de huidige Britse regering. Maar ruim twee miljoen Britten hebben de afgelopen dagen een petitie tegen brexit getekend;
  • een tweede referendum of verkiezingen in het VK zouden ook om uitstel van brexit vragen. Dat vergt een politieke omwenteling in Westminster;
  • een no-deal brexit is nog steeds mogelijk. De volgende deadline is 12 april.
De grote vraag is nu: wat gaat er de komende in het verdeelde Westminster gebeuren? De stemming is er somber. Komt het inderdaad tot een derde stemming over het Terugtrekkingsakkoord? Speaker van het Lagerhuis John Bercow liet het afgelopen week niet toe. En dan: gaan minimaal 75 Lagerhuisleden van mening veranderen?
De vraag is hoe lang Theresa May het volhoudt; ze zit volledig klem tussen haar Conservatieve partij, de oppositie en Brussel. Maandag (25 maart) gaat deze saga verder. Brexit is nog lang niet klaar.
Klaas Johan Osinga

22 maart 2019

BRON:
Klaas Johan Osinga
Naar boven